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TOFFOLI Louis

1907
Le 16 octobre, Luigi Toffoli naît à Trieste, port de l’Adriatique de l’Empire Austro-Hongrois. Sa mère, Maria Starz est slovène et travaille comme repasseuse. Oscar Toffoli, son père, est Italien. Cuisinier à bord d’un bateau, il nourrit l’imagination de son fils par ses récits voyages.
1914
Première guerre mondiale. Le 20 mai 1915, l’Italie déclare la guerre à l’Autriche. Sujet italien, Oscar Toffoli est interné par les Autrichiens. Sa famille est contrainte à s’exiler en Italie. A Padoue, puis à Florence, Luigi découvre des arts d’inspiration religieuse ou profane.
1918
Armistice. Oscar Toffoli libéré, meurt bientôt à Trieste.
1922
Mussolini devient maître d’une Italie soumise au régime fasciste.
1924
Luigi Toffoli entre à l’Ecole Navale de Trieste mais des difficultés l’obligent à renoncer aux études. Il travaille comme forgeron puis tailleur et suit des cours du soir à l’Académie des Beaux-Arts triestine.
1928
A la biénale de Trieste, parmi Chirico et d’autres artistes connus, Luigi Toffoli présente deux toiles de style constructiviste. Les responsables de la propagande fasciste s’intéressent de près à la vision singulière du jeune artiste. Les Chemises Noires l’exhortent à s’engager à leurs côtés. Il doit organiser sa fuite.
1930
Luigi Toffoli saisit l’occasion d’un voyage organisé pour émigrer à Paris. Sans papier en règle ni argent, il habite le quartier de la Goutte d’Or, rue Myrha, où sa future femme Sylvia le rejoint. Ils vivent d’expédients jusqu’à ce que Denis Kalman, un couturier de renom du Faubourg SaintHonoré l’engage dans son atelier. Sa situation se régularise, ses talents de modéliste sont reconnus; il obtient une carte d’artisan-commerçant et enseigne l’art de la coupe à la chambre syndicale du vêtement
1934
Une réputation qui s’étoffe, de nombreuses commandes lui permettent de s’installer à Alfortville puis à Charenton-le-Pont. Il devient artisan indépendant pour des maisons de couture parisiennes. Il suit à nouveau des cours de dessin, expérimente patiemment son style et s’essaye à la technique de l’affiche.
1935
Un concours est ouvert par le Ministère des Colonies à l’occasion du tricentenaire du rattachement des Antilles à la France. Sa composition obtient le premier prix. Peu après, il reçoit le deuxième prix d’un concours international organisé par la Société des Nations.

Malgré les propositions, il refuse de travailler pour la publicité.
C’est aussi l’époque des premières expositions dans les principaux salons: Salon d’Automne, Salon des Indépendants, Salon des Peintres Témoins de leur Temps, Musée de la Marine…
1936
La crise économique, des scandales publics, des grèves conduisent le Front Populaire au gouvernement. Il assiste parfois à des meetings politiques où il portraiture Blum, Taittinger, Auriol et autres figures de l’époque.
1939
Seconde guerre mondiale. Afin d’échapper au Service du Travail Obligatoire, Luigi Toffoli se réfugie en Touraine, à Jaulnay où il participe comme agent de liaison à la Résistance.
1945
Naissance de son fils Patrick. Luigi Toffoli se présente désormais comme peintre. Il expose au Salon des Indépendants des toiles inspirées du monde du travail, un des thèmes forts de son oeuvre.
1946
Premières vacances à Sion en Vendée.
1947
Luigi Toffoli obtient la naturalisation française et devient Louis Toffoli (Journal Officiel du 21 septembre).
1950:
Naissance de son fils Claude.
1952
La galerie RG à Paris organise pour Louis Toffoli sa première exposition personnelle. Désormais, les expositions et les voyages à l’étranger vont se multiplier.

1954
Louis Toffoli apprend la technique de la lithographie dans les ateliers de Fernand Mourlot, puis à partir de 1968, il poursuit ses éditions de lithographies dans ceux de Jean-Claude Perrin.
La lithographie popularisera sa peinture.
1956
L’Espagne puis la Yougoslavie; il explore ces pays en train puis à vélo, hors des sentiers touristiques, et croque les gens du pays, en quête d’humanité. De retour à Charenton, il expose une nouvelle fois au Salon des Peintres Témoins de leur Temps.

1960
Son talent est remarqué par un mécène brésilien qui l’invite à exposer au Copacabana Palace, au Brésil. Un franc succès.

Louis Toffoli se consacre alors entièrement à la peinture et aux voyages. Israël, les Etats-Unis, le Mexique, la Chine… et bien d’autres pays dont il peindra une oeuvre toujours ressourcée au coeur de la vie quotidienne.
1973
Décès de son épouse Sylvia Toffoli.
1976
Aubusson tisse les premières tapisseries du peintre (en 1988, on dénombrera 750 modèles).
A partir de cette date et jusqu’à nos jours, l’artiste se consacre exclusivement à la peinture.
De nombreuses expositions particulières sont organisées dans le monde entier.
Plusieurs films et émissions télévisées sont réalisées autour de son oeuvre.
1995
Le Musée Toffoli est inauguré à Charenton-le-Pont, par Jean Foyer, Ancien Garde des Sceaux, Membre de l’Institut, et Alain Griotteray, Commandeur de la Légion d’honneur, Député, Maire de la ville.

Louis Toffoli fait don à la ville d’une centaine d’oeuvres

Par ailleurs, de nombreux musées notamment en Allemagne, au Brésil, en Espagne, Hollande, Israël, Italie, Maroc, Portugal, Suède, USA… possèdent des oeuvres du peintre.

1996
Louis Toffoli est décoré de la médaille de chevalier de l’ordre du Mérite de la République Italienne par Monsieur Mauro Conciatori, Consul adjoint d’Italie en France.

1999
Décès de Louis Toffoli le 18 février

Sources : Internet « Biographie Toffoli »